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¿Por qué son negros1024px-Black_jaguar algunos felinos salvajes? Un estudio publicado en Plos One aporta algo de luz sobre este tema.

Why are some wild cats black? A study published in Plos One sheds some light on this topic.

El polimorfismo en el color de la capa en especies animales estrechamente relacionadas ofrece la oportunidad de estudiar cómo el equilibrio entre selección natural y deriva genética da forma a la evolución de la apariencia. La familia de los felinos es especialmente interesante ya que 13 de las 37 especies existentes exhiben polimorfismo melánico (la capa negra de jaguares, por ejemplo), pero no existe evidencia de que sea debido a un rol adaptativo, en parte debido a que los beneficios potenciales del melanismo en los felinos, depredadores, no estan claros, y en parte por las limitaciones existentes en las herramientas para el análisis genómico de las poblaciones silvestres. Es este estudio publicado en Plos One, los investigadores identificaron las mutaciones responsables del melanismo en tres felinos sudameticanos estrechamente relacionados, el gato de la pampa, el kodkod, y el gato de Geoffroy. Los investigadores encontraron que cada mutación se ha desarrollado de forma independiente, con una fuerte evidencia de la selección natural en el gato de la pampa negro, y una reducción de la variación genética en la población entera de kodkods. Estos resultados demuestran que algunos “gatos negros” no son negros por casualidad, sino por la selección natural de una mutación que proporciona un mayor fitness o capacidad de supervivencia. Esto significa que, al menos en este caso, los felinos melánicos podrían estar obteniendo una ventajas adaptativa gracias a su color oscuro.

Más información: http://goo.gl/GE9lif   Foto:”Black jaguar” by Ron Singer – U.S. Fish and Wildlife Service. Licensed under Public Domain via Wikimedia Commons –

Color polymorphism in closely related animal species provides an opportunity to study how the balance between natural selection and genetic drift shapes the evolution of appearance and form. The cat family, Felidae, is especially interesting; 13 of 37 extant species exhibit polymorphism for melanism, but evidence for any adaptive role is lacking, in part because the potential benefits of melanism to felid predators are not clear, and in part because the tools for genomic analysis of natural populations are limited. Researchers identify the mutations responsible for melanism in three closely related South American wild felids, the pampas cat, the kodkod, and Geoffroy’s cat. They find that each mutation has developed independently, with strong evidence for natural selection in the black pampas cat, and reduced genetic variation in the entire population of kodkods. These results demonstrate that some “black cats” are black not by chance, but by selection for a mutation that provides increased fitness.

More info: http://goo.gl/GE9lif  Photo:”Black jaguar” by Ron Singer – U.S. Fish and Wildlife Service. Licensed under Public Domain via Wikimedia Commons –

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